Albert Gerald Lewis, um dos maiores áses da RAF

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* Por Italo Magno


O oficial aviador Albert Gerald Lewis, um dos maiores áses da RAF

O oficial aviador Albert Gerald Lewis, um dos maiores áses da RAF – Royal Air Force (Força Aérea Real Britânica) é fotografado aos 22 anos ao lado de seu avião. O piloto sul-africano abateu pelo menos 28 caças da Luftwaffe (Força Aérea Alemã), incluindo um feito memorável em sua carreira: em um período de apenas seis horas, Lewis obteve êxito em abater seis caças inimigos.

Albert Gerald Lewis

Lewis entrou para a Royal Air Force com apenas 20 anos e se tornou um dos maiores áses da Batalha da Inglaterra. Antes de ser abatido em Lille (França) no dia 19 de maio de 1940, Albert Lewis abateu cinco aeronaves inimigas. Em junho de 1940 ele foi premiado com o Distinguished Flying Cross (DFC), condecoração intentada por “um ato ou atos de bravura, coragem ou a devoção ao dever, durante voos em operações ativas contra o inimigo”.

A Batalha da Inglaterra

Nos meses de julho e de agosto de 1940, uma série de batalhas aéreas pelo controle do Canal da Mancha entre a Luftwaffe e a RAF proporcionou tons dramáticos à Batalha da Inglaterra. No dia 20 de agosto de 1940, Winston Churchill, durante um discurso na Câmara dos Comuns, proferiu a célebre frase:

“A gratidão de todos os lares em nossa ilha, em nosso Império e certamente no mundo inteiro, exceto nas casas dos culpados, vai para os aviadores britânicos que, sem se intimidarem com as probabilidades, incansáveis em seu desafio constante e perigo mortal, estão virando a maré da Guerra Mundial com sua bravura e devoção. Nunca antes no campo dos conflitos humanos, tantos deveram tanto a tão poucos. Todos os corações estão com os pilotos de caça, cujas brilhantes ações que vemos com nossos próprios olhos dia após dia, nunca deveremos esquecer, noite após noite, mês após mês, nossos esquadrões de bombardeiros viajam para a longínqua Alemanha, encontrando seus alvos na escuridão por sua grandes habilidades de navegação, apontando seus ataques, muitas vezes sob fogo pesado, muitas vezes com perdas graves, com deliberada e cuidadosa discriminação, infligem golpes devastadores sobre toda a estrutura técnica e bélica do poder nazista….”

Foto: William Vandivert—The LIFE Picture Collection/Getty Images